Научные исследования

Гравитация дала возможность ученым изучить строение морского дна

гравитацияСогласно полученной информации земля совсем не однородна, а ее плотность существенно различается на отдельных участках. Ландшафт на дне морских океанов нисколько не уступает в своем разнообразии суше – он также включает в себя долины, горы, крутые обрывы, холмы и прочее. Но при всем при этом все это разнообразие морского дна тщательно скрыто от взгляда человека под огромным количеством воды.

На сегодняшний день только порядка 15% всей площади дна поверхности дна мирового океана получилось «прощупать» за счет применения ультразвуковых гидролокаторов, которые устанавливаются на борту орбитальных искусственных спутников. В целях формирования достоверного представления о неизведанной части ландшафта дна мирового океана ученым пришлось прибегнуть к измерению силы притяжения (гравитации) земли.

Ученые Дэвид Сендвелл и Уолтер Смит на протяжении последних 25 лет добывали всю необходимую информацию о состоянии гравитационного поля планеты Земля. Во многом положительные результаты этой работы стали возможны благодаря использованию орбитальной группы военных спутников, принадлежащих США. С учетом того, что горы сами по себе имеют большую массу, создаваемый ими уровень гравитационного притяжения значительно выше по сравнению с впадинами, долинами, другими низменностями, которые располагаются ближе к центральной части планеты. Сила гравитации гор, находящихся под водой, притягивает серьезные объемы воды, формируя, таким образом, разницу в уровне всего мирового океана. Но показатель этой разницы настолько мал, что для его фиксации не обойтись без приборов сверхточного измерения.

Ученые с помощью таких приборов сумели измерить разницу в уровнях воды и на основе полученных результатов спроектировать ландшафт дна под водой. Согласно полученной учеными гравитационной карты можно сделать вывод о том, насколько неоднородно гравитационное поле в разных местах океанической коры. Эти наблюдения, в свою очередь, дают данные о местах расположения подводных впадин, холмов и других особенностей.

Каждый отдельный пиксель на такой гравитационной карте показывает участок 5 квадратных километров площадью. На ней красными участками обозначены возвышенности, а синим – впадины и долины. Проходящая между американскими материками и Африкой с Европой полоса красного цвета показывает место расположения Срединно – Атлантического хребта, который появился при разъединении двух тектонических плит.